Category Archives: General

Moved my Igalia related posts to a new blog!

This is a post to mention that I moved all my Igalia-related posts to a new blog (this one) just in case you are interested on those topics!

My new blog is statically generated by using Jekyll, which is great to reduce administration time, bandwidth and also to avoid the periodic WordPress updates… it should be more secure than this one!

About what I am going to do with this blog and its hosting, perhaps I will post again about personal things happening on my life or… just make it rot until I remove it. I have not decided yet 🙁

The blog is dead, long live the blog!

7th White Rabbit workshop

This week I traveled to Madrid where the 7th White Rabbit workshop was held. It was a two day event where the White Rabbit community presented all the latest development efforts, installations, the White Rabbit standardization process and much more. It was amazing to find a broad range of experiments using or considering to use this technology, the applications, the new PCB designs to come, etc.

Apart from Research institutions like CERN, GSI, DESY, NIKHEF among others, there were a lot of HW companies that design, manufacture and support all the required boards needed by the experiments. They were showing their products like the White Rabbit switch and Sevensols‘s White Rabbit starter kit.

I went there to present, together with Javier Muñoz, the latest work Igalia‘s OS team did. We spoke about testing and how virtual HW helps on this task. We showed our experience on the FMC TDC driver development, the FMC TDC’s virtual model and its integration in a testing suite with continuous integration.

Also, some software companies were there, like Gnudd represented by Alessandro Rubini, Integrasys and others. They were describing their work on the software part: FMC bus drivers, sdbfs filesystem, White Rabbit switch software, etc.

I found this event very interesting to share ideas, talk about technologies and plan new designs to improve all the White Rabbit stack.

I wouldn’t like to finish this post without saying anything about the organization. It was a perfect event: CDTI made a great work hosting the event at their offices and BE/CO/HT section at CERN organizing the rest.

New GPG key

Hello lazy web,

For a number of reasons, I have set up a new OpenPGP key, and I will be transitioning away from my old one. I created a new 4096-bits key following Debian’s instructions.

At the time of writing GnuPG unfortunately defaults to a 1024 bit DSA key as the primary with SHA1 as the preferred hash. Due to weaknesses found with the SHA1 hashing algorithm Debian prefers to use keys that are at least 2048 bits and preferring SHA2.

keyring.debian.org

The old key will continue to be valid for some time, but i prefer all future correspondence to come to the new one. I would also like this new key to be re-integrated into the web of trust.

The old key was:

pub 1024D/F99DF5E2 2006-01-04
Key fingerprint = DC45 A767 9618 ACA8 FDD1 989A 5AB7 DBC9 F99D F5E2

And the new key is:

pub 4096R/F17DC343 2012-11-16
Key fingerprint = 40FF 9902 F697 5A47 EE29 7884 7FF4 BA32 F17D C343

To fetch my new key from a public key server, you can simply do:

gpg –keyserver pgp.mit.edu –recv-key F17DC343

If you already know my old key, you can now verify that the new key is signed by the old one:

gpg –check-sigs F17DC343 | grep F99DF5E2

And if you don’t have my old key then you can check the following link, and see the signatures done with my old key (F99DF5E2):

http://pgp.mit.edu:11371/pks/lookup?op=vindex&search=0x7FF4BA32F17DC343

If you are satisfied that you have got the right key, and the UIDs match what you expect ( gpg –fingerprint F17DC343 ), then I would appreciate it if you would sign my key:

gpg –sign-key F17DC343

Lastly, if you could upload these signatures, I also would appreciate it.

gpg –keyserver pgp.mit.edu –send-key F17DC343

Please let me know if there is any trouble, and sorry for the inconvenience.

Acentos a la hora de hablar en inglés

Una de las cosas que más me ha sorprendido en el CERN, es la cantidad de acentos que hay presentes a la hora de hablar una lengua común, el inglés.

Comenzando por la gente de la zona, los franceses tienen una forma muy curiosa de pronunciar las palabras: suelen omitir la ‘h’ ya que en su idioma no se pronuncia, el acento siempre lo ponen en la última sílaba así como muchas otras variaciones. Es muy difícil entender a un francés hablando en inglés, hasta que captas estas diferencias. Como ejemplo, os pongo un gag de la película la Pantera Rosa donde el actor protagonista, Steve Martin – americano, por cierto -, parodia el acento francés al hablar en inglés:


Por otra parte, están los italianos. Su forma de hablar es muy curiosa también y no se queda atrás comparado con los franceses. No obstante, os dejo que lo descubráis con la siguiente parodia de un italiano que viaja a Malta:


No sé de qué nos reimos, los españoles no es que nos caractericemos por hablar un inglés perfecto. Abrimos la boca y enseguida reconocen de que somos de España. Tal y como me dijo un chico maltés:

Si quieres reconocer a un español, pídele que diga ‘Spain’.

Cuanta razón tiene, todos decimos /espein/ y, realmente díganme, donde está la primera ‘e’ que siempre decimos…

Todavía recuerdo el video de Emilio Botín hablando en inglés, que lleva al máximo exponente el acento en el que, en mayor o menor medida, todos los españoles tenemos a la hora de hablar en inglés.


No obstante, el peor acento que me he encontrado para entender es el famoso escocés. Os dejo este video en el que su protagonista habla en un escocés muy cerrado (afortunadamente para mí, no me lo he encontrado tan cerrado).

¿Y cuál es el acento que mejor se entiende a la hora de hablar en inglés? Curiosamente, no es el britático, ni el americano… es el de los paises nórdicos. He mantenido conversaciones con personas noruegas, suecas, finlandesas y, con diferencia, son los que mejor se les entiende. Básicamente su acento es… que no tienen acento. Hablan, en general, de forma muy neutra y pronunciando bien las palabras. Supongo que tiene que ver que en sus países emiten las películas en versión original tanto en la tele como en el cine y, se centran mucho, en enseñarlo correctamente desde la escuela.

En fin, formas muy curiosas de hablar un lenguaje común.

Remember The Milk

Desde hace bastante tiempo, procuro usar a mi manera el método Getting Things Done, de David Allen. Tras leerme el libro, recomendadísimo por cierto, Gestiona mejor tu vida de Alberto Pena (conocido por su blog Think Wasabi)  y aplicar algunos de sus consejos, me puse en la búsqueda de una herramienta informática que me ayudara a mejorar mi productividad.

Tras usar durante un tiempo Evernote, me di cuenta que estoy mucho más cómodo con Remember the Milk. Esta página no deja de ser una lista de tareas organizadas por temáticas, prioridades y fechas. Dada su simplicidad, me viene de perlas para mi trabajo diario.

Hay un montón de aplicaciones que te permiten sincronizar la cuenta de Remember The Milk con tu ordenador, teléfono, Google Calendar… Aunque si estás interesado en un cliente para GNU/Linux, te recomiendo encarecidamente un par de herramientas:

  • Widget de Remember The Milk para KDE. Es una maravilla, con una interfaz muy similar a la página web.
  • Tasque, para GNOME. Es una herramienta muy muy sencilla, pero que gracias a esa simplicidad, me ha conquistado.

¿Te has planteado ya en mejorar tu productividad?

Os dejo como añadido, un tutorial en inglés de cómo usar esta aplicación:

Búsqueda de vivienda cerca del CERN. Algunos consejos.

Ya me han preguntado cómo se consigue una vivienda por los alrededores del CERN, sin morir en el intento (es broma :-P). El consejo que doy ahora y, que repetiré a lo largo de este post, es: ten paciencia y no te desesperes. Este proceso lleva su tiempo.

¿Dónde quieres vivir?

En cuestiones de vivienda, primero tienes que pensar qué zona prefieres, según tus gustos personales:

a) Vivir en Ginebra (o alrededores, pero dentro de Suiza).

Ventajas: transporte público. Trabajando en el CERN cobras en francos suizos, por lo que no tienes que cambiar moneda. Si no traes coche (o no tienes) es mejor por las buenas comunicaciones que hay. Si te gusta salir por la noche, hay más ambiente.

Inconvenientes: es más caro, sobretodo si quieres vivir en el centro, hay atascos (si viajas en coche), lleva más tiempo encontrar vivienda (debido a que la gente prefiere vivir en esa zona).

b) Vivir en Francia, en los pueblos de los alrededores del CERN.

Ventajas: es algo más barato, tiene más encanto (por lo menos para mí :-D), más tranquilo y silencioso.

Inconvenientes: el coche es prácticamente necesario (dependiendo del pueblo hay autobus, pero es un jaleo). Tienes que ir cambiando moneda y/o hacerte una cuenta bancaria en Francia (si necesitas domiciliar recibos como teléfono, agua, electricidad…). Hay poco ambiente, si lo que te va es ir de bares y bailar hasta las tantas.

De todas formas, en cuestión de dinero no hay una gran diferencia como suele decir la gente, a no ser que quieras vivir en el centro de Ginebra, por supuesto. No te asustes de los precios de los alquileres si los comparas con los de tu región (sobretodo con Asturias), aquí la vida es más cara y se refleja en ellos.

¿Quieres vivir sólo o compartiendo?

Una vez pensado dónde quieres vivir, tienes que pensar si quieres compartir casa o vivir solo. Compartiendo encuentras algo mucho más rápido. Si vives solo, es algo más difícil sobretodo si quieres algo amueblado y en Suiza (como poca gente trae el coche, por lo que hay tiros para vivir por la zona de Meyrin), pero con algo de paciencia lo acabas encontrando.
En la zona de Meyrin, sueles pagar 1000 CHF (unos 800 €) más o menos. Si compartes, lo normal es pagar 500-600 € o cosas así. En Francia anda 100 euros más barato, generalizando mucho, por supuesto.

Buscar piso

Puedes buscarlo in-situ o de forma remota. Lo de coger vivienda de forma remota, es algo prácticamente imposible: aquí les gusta verte la cara ya que hay mucha demanda de alojamiento y se lo pueden permitir.

Yo evitaría a toda costa las inmobiliarias, ya que te piden un montón de papeles inútiles (sólo les falta pedir análisis de sangre :-P), que si fianza, que si 2 meses por adelantado… para luego nada. Todo es debido a la poca oferta que hay para la muchísima demanda y se pasan 3 pueblos.

Para ir mirando pisos, puedes empezar aquí en el apartado Housing y, sobretodo, visitar el CERN Market en el que puedes registrarte con tu email (no hace falta que sea del CERN),  que son los anuncios por palabras del CERN y donde, seguramente, encontrarás la casa que te guste.

Puedes ir mirando los anuncios en periódicos locales de Ginebra o en páginas especializadas. Aunque el CERN Market es la opción que más recomiendo. Incluso, hay aparta-hoteles cerca del CERN que puedes reservar si te encuentras apurado para encontrar algo.

Recuerda que encontrar piso para vivir, requiere paciencia para encontrar algo que te guste. Hay semanas que no sale casi ningún anuncio y luego en un día tienes 10 para mirar. Así que hay que tomárselo con tranquilidad.

Hasta que encuentre piso, ¿dónde vivo?

Además de todos los hoteles que hay disponibles por la zona, recomiendo buscar habitación en los hoteles del CERN, que son muy baratos y te permiten estar hasta 2 meses. Hay gente que oferta pisos por meses o, incluso, puedes buscar una habitación compartida en algún anuncio.

Referencias

Recomiendo mirar estas dos páginas para complementar a lo que te digo aquí:

http://club-cwc-newcomers.web.cern.ch/club-cwc-newcomers/

http://ph-dep-usersoffice.web.cern.ch/ph-dep-UsersOffice/NewcomersGuide/Wheretolive.html

https://twiki.cern.ch/twiki/bin/view/Main/USCMSProjectOfficeCERN

Carrera de relevos en el CERN

Como no todo tiene que ser quejas y consejos, os voy a contar algo distinto del CERN.

Una de las cosas que más me sorprende aquí es la cantidad de actividades que puede hacer uno. Hay un montón de clubs y asociaciones de todo tipo, permiten realizar barbacoas dentro del recinto (en espacios habilitados para ello, por supuesto), incluso ya fui a una fiesta realizada un sábado por la noche dentro de un edificio del CERN.

Todo ello se hace para que te sientas integrado y lo pases bien (supongo que luego esto se verá reflejado en el rendimiento de los empleados).

Esta semana pasada fue organizada por el Running Club, la 40º edición de la carrera de relevos por dentro del CERN. La competición consiste en grupos de 6 personas que deben pasarse el testigo corriendo partes de 1000, 800, 800, 500, 500, y 300 metros. Desde los departamentos, se invita a participar a los empleados para dejar el pabellón bien alto 🙂

La participación, sin embargo, no es sólo para profesionales. Mucha gente participa, como yo, para pasarlo bien con los compañeros del trabajo e, incluso, hay gente que se disfraza dando un toque cómico al asunto.

En la edición de este año, participaron 95 equipos, con lo que serían 570 personas corriendo o 95 personas en cada relevo, todo ello en horario laboral un jueves normal y corriente… ¡increíble!

Como no todo es correr, luego se organizó por fuera del restaurante R1, unos tenderetes con comida y bebida, pequeños stands de las asociaciones del CERN y un concierto de música. Como colofón final, por participar nos regalaron una toalla muy bonita conmemorando esa edición.

Tras la confirmación de mi baja condición física, en la que casi saco el hígado por la boca en los últimos 100 metros de mi relevo de 500, creo que es el momento de ponerse forma, tal y como me decía mi novia desde hace mucho tiempo.

PD: Por si alguien le interesa, el equipo en el que participaba ha quedado por la mitad 🙂

PD2: Como sé que hay gente deseándolo, pondré fotos del CERN dentro de poco para satisfacer vuestra curiosidad 😛

Mi primer día en el CERN

El primer día en el CERN realmente no es tu primer día de trabajo “real”, me explico.

Lo primero que hay que hacer es ir a las 8:30 (yo fui media hora antes y ya fui atendido) al edificio 33, que es la recepción para que firmes el contrato en el CERN y te den una serie de hojas de papel que debes de leer. Una de ellas, es la más importante este primer día: es un checklist con las cosas que tienes que hacer ese mismo día, la semana siguiente, otras cosas en cuanto se den unas condiciones (como la carta francesa) y cosas opcionales (permiso de acceso de tu coche, búsqueda de piso en la agencia del CERN, seguro médico, etc).

Una vez hecho este paso, recomiendo quedarte en el edificio 33 pero subir una planta para pedir la carta suiza (creo que es un permiso de residencia). El siguiente paso es hacerte la tarjeta de acceso al CERN (y si tuvieras coche, pues la pegatina que le da acceso), que te la darán en unas oficinas en la puerta de acceso B.

Una vez que sales de allí, vas directo al edificio principal (Main Building) donde está la oficina de UBS para abrirte una cuenta bancaria. Acuérdate de solicitar expresamente el acceso a tu cuenta por Internet, sino lo haces, no te lo dan.

Saliendo de la oficina bancaria, enfrente tienes la oficina del seguro del CERN (está escrito UNIQA en la puerta), donde te subscribes al seguro médico del CERN si es que no tuvieras otro ya. Una vez hecho esto, vas a ver la secretaria de tu sección que te presentará a los administrativos y a otra gente. Éstos te darán papeles con el organigrama de la sección, números de contacto, tu número en la oficina, te enseñarán tu oficina, te presentarán al jefe de tu sección y éste te presentará a los compañeros.

Todo este proceso, yo lo hice entre las 8:00 y las 11:00 horas. Y eso que fui de Meyrin a Prevéssin (donde está las oficinas donde trabajo) un par de veces en coche 🙂

Una vez hecho todo esto, no te quedaría casi nada por hacer. En mi caso por lo menos no… miento, me queda la tarjeta de residencia en Francia, pero hasta que no se tenga residencia permanente no la puedes solicitar.

Luego fui a comer con un par de españoles de la sección al restaurante R1… nunca vi algo tan lleno de gente y eso que fuimos a las 13:00 (la gente suele comer a las 12:00) y la gente estaba de vacaciones. La comida está bien, aunque os aviso que no es tan barato como sería el “Jose’s” en Viesques (tampoco tan malo :-P) por unos 10 CHF tienes un plato del día (sí, he dicho plato, no menú xD). Me estuvieron poniendo al día de supermercados, cómo mirar alquileres, cómo se hacían distintas cosas… vamos, que les estoy muy agradecido por enseñarme.

Por la tarde, en la oficina, me explicaron bastantes cosas de cual sería mi misión y qué libros puedo ir empezar leyendo para ponerme al día. Tras cumplir mi jornada laboral… fui a dar una vuelta a Thoiry con mi novia, para que esparcer un poco y cenar por el centro comercial de allí 🙂

Mi primera impresión del CERN, es que no deja de ser un sitio de oficinas con gente friki por todas partes y mucha gente en bicicleta. Ya iba avisado que lo que es el CERN en la superficie, no es gran cosa por fuera (el parque tecnológico de Gijón es mucho más guapo). Tengo ganas de bajar un día a 100 metros bajo tierra a ver las instalaciones 😀